三月について

「桜の種類と花言葉」

日本で見られる桜は、
野生種や自生種で約100種類、
固有種や交配種を含めると
なんと600種類を超えると言われます。

古来より、桜ほど日本人を魅了し続けた花はありません。
あの豊臣秀吉も伝説の「醍醐の花見」で約1300人の女性を集めて、
正妻の「ねね」や側室の「淀君」のみならず
多数の女房達の衣裳も絢爛豪華なものを新調し、
茶屋も建てるなど現代のお金にして
数十億円もの財を投じて盛大な宴を行いました。

そんな桜は、とても奥深く、
知れば知るほどに興味が尽きることはありません。

ここでは、日本でみられる桜の種類、そして花言葉について
詳しくお伝えして行きたいと思います。

「9種類に分類」
種類の分け方は学者によって考え方が様々あるのですが、
ここでは少し多めとなる分類をしてみます。

① ソメイヨシノ
現在の日本の桜の80%を占める最も多い品種です。
しかし、原種ではなく、後で書きますエドヒガンと大島桜の交配でできた
人工の品種で、世のすべてのソメイヨシノは接ぎ木や挿し木でできた
クローンなのです。
樹齢も山桜や江戸彼岸のように1000年級とはならず、
100年ほどです。
花言葉は、「優美な女性」、「優れた美人」

② 山桜
奈良県吉野の桜に代表される原種です。
木によって開花の時期が異なるので、他の品種よりも長く楽しめます。
花言葉は「あなたに微笑む」「純潔」「高尚」「淡泊」「美麗」

有名な大島桜は、山桜の一種で、あの桜餅に使われるのは、
大島桜の葉になります。
花言葉は山桜の花言葉に加えて、特別に「心の美」もあります。

③ 江戸彼岸
樹齢は2000年にもなるものもある長寿な原種です。
枝垂れ桜と言われるのは、江戸彼岸の一種です。
日本三大桜の「山高の神代桜」や「根尾谷の薄墨桜」、
「三春の滝桜」がこれに当たります。
花言葉は「心の平安」

④ 豆桜
字のごとく木も小さければ、花も細やかです。
フジザクラとかハコネザクラとも呼ばれるように、
富士山や箱根近辺で良く見られます。
花言葉は「優れた美人」

⑤ ヒカンザクラ
鮮やかなピンクが特徴で、下を向て咲くところも独特な魅力があります。
緋寒桜と書きますが、寒緋桜、とも彼岸桜とも言われます。
花言葉は「あでやかな美人」「善行」

⑥ 里桜
桜の園芸品種の総称と言われます。
大島桜や江戸彼岸、山桜、豆桜などをかけ合わせた超ハイブリッドです。
花言葉は「豊かな教養」「しとやか」「善良な教育」

⑦ ミヤマザクラ
この品種は一見桜には見えない白い花を咲かせます。
字は深山桜と書きますが、その通り、山奥にひっそりと小さく控えめに咲きます。
特別な花言葉はありません。
⑧ シナミザクラ
シナは「支那」と書き、中国原産です。そして食用に使われます。
これも、特別な花言葉はありません。
⑨ 丁子桜
花は180度近く開きます。その様子が丁子に似ていることからこのように命名されました。
花言葉は「優美な女性」『心の美しさ』「精神美」

ちなみに、桜全体の花言葉があります。
それは、「精神の美」と「優美な女性」です。

「精神の美」というのはアメリカの初代大統領、ジョージ・ワシントンが
父親の大切にしていた桜の木をあやまって切ってしまったことを
正直に謝ったという逸話から、桜の花言葉となりました。

日本を代表する花ですから、何か日本の話にゆかりのある花言葉にしてほしかたな、
と個人的には思ってしまいます(笑)

「他にもおススメの品種を」
「河津桜」
日本で一番採取に咲く桜で早いものは1月中旬くらいから開花します。
伊豆で約70年ほど前に一般の男性が偶然見つけた歴史の新しい品種です。
小さいですが、満開になるとそれは華やかで美しく目を奪われます。
神奈川県の三浦半島も名所になっています。

「御衣黄・ウコンザクラ」
どちらも、八重の桜ですが、色に特徴があります。
字の通り、黄色というよりは黄緑に近い色で、葉のように
花びらにも葉緑素が含まれているため、そのような色目が出ます。
ちなみに八重桜全体の花言葉もあって、
里桜と同じ「豊かな教養」「しとやか」「善良な教育」です。

「まとめ」
あなたは、お気に入りの桜ビュースポットをお持ちですか。
桜は本当に身近な花ですので、
どこに行かないと見られないというものではありません。
有名かどうかではなく、近所でもここから見るこの桜が綺麗、
とか大好きという物を見つけると
また違った春の楽しみが持てますよ。

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